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Defraudaron como siempre …

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Defraudaron como siempre …

Por Ulises Castellanos

Son 20 años de aquel partido de pesadilla, el México – Bulgaria jugado en New Jersey el 5 de Julio de 1994.

Era el cuarto partido de la selección mexicana durante el mundial de aquel año en Estados Unidos.

Ya estamos en Brasil 2014 y jamás hemos jugado el mítico “Quinto Partido”.

Fue el aquel partido “sin cambios” que comandó el doctor Mejía Barón. Fue el último juego de Hugo Sánchez sin pisar la cancha. Fue el partido que marcó la derrota clásica en penales de nuestra selección. Fue el partido en donde García Aspe lloraba después de fallar el primer penal, que presuntamente nos daría “seguridad”. Fue la debacle.

Jorge Campos salía con su llamativa playera verde con el número 1 en la espalda.

Jugaban, Aspe, Zague, Ambriz, Hermosillo, Suárez, Bernal y Luis García entre otros. Incluso Javier Aguirre ya estaba en el cuerpo técnico.

Al arranque la esperanza de nuestra selección se tambalea en el minuto 6 por el búlgaro H. Stoichkov y 12 minutos después se renueva con el gol de García Aspe al empatar el juego. Así terminó hasta los penales.

México jugaba prácticamente como “local” había estadio lleno con más de 70,000 almas –casi todos mexicanos- y una docena de búlgaros por ahí.

Para la cobertura de aquel juego, estábamos enviados por el semanario Proceso que dirigía entonces Julio Scherer; el corresponsal en Washington Carlos Puig, Francisco Ponce y Rafael Ocampo de la sección de deportes y nuestro flamante subdirector Vicente Leñero. Yo estaba por cumplir un año en la revista y venía de meses en Chiapas y unas cuantas semanas en la cobertura del asesinato de Colosio en Tijuana con Pascal Beltrán del Río.

Aquella cobertura del mundial fue inolvidable para todos en Proceso, la revista estaba en uno de sus mejores momentos y calculo que en conjunto aquella cobertura le habrá costado al semanario mas de 130 mil dólares entre aviones, hoteles, autos, y viáticos en general. Aquello derivó en dos portadas y una fue precisamente con ésta imagen de aquel juego.

Recuerdo las últimas instrucciones de Leñero antes de dispersarnos en la cancha, -“quiero la foto de cuando lloren los jugadores, lo demás vale madre”, “quiero que resumas en una imagen su eliminación” , “sólo si pierden, será portada de la revista” …. Primero pensé que era una broma, luego caí en la cuenta de que no, y en eso me concentré todo el partido. Sufrí ese juego como ningún otro.

Después del empate en tiempo regular, fui testigo de las disputa en banca entre Hugo Sánchez y Mejía Barón, los dos gritaban, los dos dirigían. Fue el desastre.

 

En los penales fallaron Aspe, Bernal y Rodríguez, uno tras otro. El único que anotó fue Suárez.

García Aspe regresaba al centro de la cancha llorando, lo abrazan Hermosillo y los otros. Bernal balbucea después de fallar con claro : “No mames” y Rodríguez grita al cielo : “Puta Madre”, después de fallar su penal también.

Letchkov tira su penal, con el número 9 y fulmina a México, se hace un silencio descomunal, Jorge Campos es abatido y se queda tirado. Yo nunca disparé hacia los penales, me concentré en las instrucciones de Leñero al centro de la cancha, fotografié los llantos, las mentadas, los gritos, el dolor.

Al final, vi a esos sombrerudos, al jugador número 12, al que nunca falla, al que más grita, al que siempre va, el que también llora y al que siempre defraudan.

Cuando los vi salir, cabizbajos, derrotados, caminando debajo del marcador parcial de la derrota, enfoqué mi lente 500 mm montado en la Nikon F4 y disparé mi TRI-X de entonces, me temblaban las piernas y me lloraban los ojos.

La selección quedaba eliminada y nosotros regresábamos a Nueva York para armar aquella portada de Proceso que Leñero cabeceó sin dudarlo un segundo:   “Defraudaron como siempre” y está imagen fue la portada.

 

Texto publicado originalmente en la revista Etcétera de junio de 2014